Борис Верлинский

136 лет назад в Бахмуте родился первый советский гроссмейстер, чемпион СССР Борис Маркович Верлинский

Детство Верлинского прошло в Одессе. Родившись в очень бедной еврейской семье, мальчик получил лишь начальное образование. К тому же, у будущего гроссмейстера были серьезные проблемы со здоровьем. Он практически не слышал и говорил с трудом. Однако это не помешало Верлинскому сначала стать одним из лучших шахматистов Одессы, а в 1909 году занять четвертое место на Всероссийском турнире любителей в Петербурге. В 1910 году Верлинский выиграл Южнорусский турнир в Одессе, а в 1924 выступил в чемпионате СССР, заняв место в середине таблицы и выполнив звание мастера.

На следующий год на чемпионате Союза Верлинский был уже четвертым. При этом он обыграл трех первых призеров Ефима Боголюбова, Григория Левенфиша и Илью Рабиновича. На этом турнире Верлинский получил специальный приз за самую красивую партию, а также за исключительный результат против призеров.

В том же году на международном турнире в Москве Верлинский показал достойный результат, разделив 12 место и обыграв самого Капабланку. А в 1928 году, когда встал вопрос об учреждении в Советском Союзе звания гроссмейстера, было решено присвоить его первому чемпиону страны при условии, что тот подтвердит это звание в течение трех лет. Пройдя многоступенчатый отбор, в 1929 году Верлинский выиграл турнир и стал первым советским гроссмейстером.

В 1931 году на чемпионате СССР Верлинский стал лишь третьим – на сцену вышел Михаил Ботвинник. После этого присвоение Верлинскому звания гроссмейстера было отменено. Формальной причиной стал недостаточно высокий результат, но на самом деле руководители советских шахмат решили, что на роль первого обладателя высшего звания больше подойдет Ботвинник.

Из-за проблем со здоровьем сила игры Верлинского упала, повторить свои выдающиеся результаты он так и не смог. Вторая Мировая Война окончательно подкосила шахматиста, и он ушел из жизни в 1950 году. Тогда же ему было посмертно присвоено звание международного мастера.